Ejes del sistema urbano español

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(5. El sistema urbano español.)
Es el resultado de la evolución urbana desde ½ del Siglo XIX hasta la actualidad. El 
sistema urbano español está formado por las ciudades y las relaciones que se 
establecen entre ellas. 
Las distintas ciudades que componen el sistema se organizan jerárquicamente y conforman 
ejes urbanos con diferente nivel de dinamismo y de integración. Estos ejes, heredados de la 
época industrial, han experimentado cambios desde la década de 1980.
5.1 Los componentes del sistema urbano español.
Todo sistema urbano se compone de una serie de elementos: las ciudades y las relaciones 
que se establecen entre sí.
a) Las ciudades.
Las ciudades de un sistema se caracterizan por su tamaño y por las funciones que 
desempeñan.
Según su tamaño, en España:
· 15 ciudades superan los 500.000
habitantes.
· Las áreas metropolitanas de Madrid 
y Barcelona superan los 5 millones.
· 5 aglomeraciones + 800.000
habitantes (Valencia, Sevilla, 
Bilbao, Málaga y el triángulo 
formado por Oviedo, Gijón y 
Avilés).
· 8 aglomeraciones + 500.000 
habitantes (Zaragoza, Alicante-
Elche, Bahía de Cádiz, Murcia, Las 
Palmas, Granada, Vigo y Palma de 
Mallorca).
· Hay un elevado número por encima 
de los 150.000.
La distribución de las aglomeraciones urbanas se caracteriza por su disposición en la 
periferia peninsular, en torno a un espacio interior poco urbanizado, en cuyo centro se 
encuentra la mayor aglomeración del país (Madrid).
Según las actividades socioeconómicas que desempeñan las ciudades de cara al exterior 
(no las encaminadas al servicio interno de la ciudad)
Podemos identificar:
·

Ciudades primarias

Especializadas en actividades del sector primario (agrociudades 
andaluzas, manchegas, murcianas o ciudades mineras asturianas). 
· Ciudades secundarias: especializadas en la industria (País Vasco, Cataluña, Asturias) y
la construcción (ciudades del litoral afectadas por el turismo). 
· Ciudades terciarias: especializadas en los servicios que son las actividades que mejor 
definen el rango de ciudad y su papel organizador del espacio. 
b)

Las relaciones urbanas en el sistema de ciudades

Las ciudades de un sistema urbano se relacionan entre sí. Las relaciones se miden por 
flujos o intercambios económicos (mercancías, capitales, inversiones…), de personas y 
de otro tipo (políticos, administrativos, información…).
En el sistema urbano español las relaciones se caracterizan por estos rasgos.
· Las relaciones más intensas corresponden a Madrid, que tiene importantes flujos con las 
demás metrópolis, especialmente Barcelona, la segunda metrópoli nacional.
· El cuadrante nordeste es el área de mayor integración, pues allí se localizan Madrid, 
Barcelona, Valencia, Bilbao, Zaragoza.
· En el resto del sistema las relaciones entre ciudades son más reducidas. El área con 
mayor desconexión es el que rodea a Portugal.
5.2 La jerarquía urbana.
Las ciudades que componen el sistema 
urbano se organizan jerárquicamente en 
función de su tamaño demográfico, sus
funciones, la extensión del área de 
influencia… En esta jerarquía se distinguen 
cinco categorías:
· Las metrópolis nacionales son las dos 
mayores áreas metropolitanas de 
España: Madrid y Barcelona. Su 
población supera el millón de 
habitantes3
, concentra las grandes 
3 3,1 millones en Madrid y 1,7 en Barcelona
empresas nacionales e internacionales, poseen industrias de alta tecnología, servicios 
muy especializados (sanitarios, educativos, administrativos…), y su área de influencia es 
nacional, manteniendo estrechas relaciones con el sistema urbano europeo y mundial.
· Las metrópolis regionales son grandes áreas metropolitanas, como Valencia, Sevilla, 
Bilbao, Málaga, Zaragoza. Su población se encuentra entre 1 millón y 500.000 
habitantes. Cuentan con funciones diversificadas y algunos servicios especializados. Su 
área de influencia es regional y mantienen intensas relaciones con las metrópolis 
nacionales.
· Las metrópolis subregionales, con un tamaño entre 500.000 y 250.000. Cuentan con 
algunos servicios especializados (sanitarios, universidades…). Ciudades como Oviedo, 
Córdoba, Pamplona.
· Las ciudades medias son en su mayoría capitales de provincia. Su población oscila 
entre los 250.000 y 50.000 habitantes. Destacan por los servicios comerciales, 
administrativos y sanitarios que prestan a nivel provincial. En este grupo destacan 
ciudades como León, Albacete, Badajoz…
· Las ciudades pequeñas tienen una población entre 50.000 y 10.000 habitantes
(Huesca, Soria, Teruel…). Sus funciones son reducidas y poco especializadas. Su área de 
influencia es comarcal.
5.3 La organización espacial del sistema urbano.
El sistema urbano peninsular heredado de la etapa industrial se caracteriza por la 
localización en el centro de la mayor aglomeración urbana del país, Madrid, rodeada por ejes 
urbanos periféricos y por un interior poco urbanizado.
Madrid, en el centro peninsular, es el núcleo urbano principal de España. Concentra 
funciones terciarias avanzadas y mantiene relaciones con las ciudades de las provincias 
limítrofes y con las principales ciudades españolas.
Los ejes urbanos periféricos se disponen de forma semianular en torno a la capital:
· Eje mediterráneo o levantino. Se extiende de Girona a Cartagena. Su nivel de 
urbanización es muy elevado, y presenta una estructura económica muy diversificada
(industrial, terciaria, agrícola
Eje del valle del Ebro. Discurre desde Bilbao hasta Tarragona. Presenta algunos vacíos 
demográficos en las provincias de Huesca, Zaragoza y Lleida. Es un eje dinámico, con 
fuerte desarrollo del sector industrial y de servicios (transporte, logística, distribución).
· Eje cantábrico. Se desarrolla desde el País Vasco a Galicia. Su alto nivel de 
urbanización, heredero de las etapas anteriores (desarrollo industrial anterior a la 
reconversión de los 80), convive con una red urbana estancada por el débil crecimiento 
económico en la actualidad.
· Eje atlántico gallego. Se extiende entre El Ferrol y Vigo. Está especializado en el 
comercio y en el transporte. 
· Eje litoral andaluz. Entre Almería y Huelva, es un eje dinámico especializado en el 
comercio, el turismo, la industria básica y la agricultura tecnificada. Se relaciona con 
Madrid a través de Sevilla. 
El interior peninsular carece de ejes urbanos integrados. Predominan las pequeñas 
ciudades especializadas en actividades tradicionales, sobre todo las capitales provinciales.
En los archipiélagos balear y canario la formación de ejes es difícil por la fragmentación 
territorial en islas de estos territorios. Las ciudades más destacadas son las capitales 
autonómicas, especializadas en 
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