Orogenia alpina

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1. RASGOS GENERALES DEL RELIEVE DE ESPAÑA

El territorio español, peninsular e insular, constituye un espacio diverso y  ricamente contrastado. Las carácterísticas generales del relieve español son las siguientes: 1.

La elevada altitud media

España se encuentra a 660 m. De altura sobre el nivel del mar, altitud sólo superada en Europa por Suiza con 1.300 m. Esta altitud no es el resultado de la presencia de altas cimas y de la existencia de grandes y elevadas cordilleras, sino a un conjunto central elevado, la meseta
2.
La disposición periférica de los relieves peninsulares, que se entiende en relación con la Meseta y en relación con el contorno de la Península, en cuyos límites se encuentran las principales cordilleras españolas. -Por el Norte, la C. Cantábrica con altitudes de 1.000 a 2.500 m a escasa distancia de la costa.
-Por el E., aun cuando el salto no es tan brusco, hay que salvar los escalones de la C. Ibérica. Al Noroeste, las C. Costero Catalanas, de altitudes modestas, paralelas al mar, que constituyen una muralla que aísla la llanura interior del Ebro.M-En el S., la Béticas se yerguen junto a la costa, sobrepasando los 3.000 m en Sierra Nevada. 3.

La forma compacta y maciza de la Península

De esta disposición se derivan importantes consecuencias:- el aislamiento de la Meseta o el difícil acceso hacia las altiplanicies centrales, tanto en lo que se refiere a comunicación como a influencia climática del mar.- los ríos que nacen en estos rebordes montañosos se ven obligados tienen que salvar desniveles profundos en corto espacio, adquiriendo carácter torrencial y están dotados de gran fuerza erosiva que emplean en excavar profundas gargantas. – 
La forma compacta y maciza de la península Ibérica, con estructura trapezoidal y costas escasamente recortadas aunque está rodeada en sus 6/7 partes por mar. En su contorno no hay grandes entalladuras que faciliten la penetración desde la costa de la brisa marina, lo cual limita la acción termorreguladora del mar y da lugar a que el clima interior sea continentalizado, con inviernos fríos y veranos calurosos. Sólo Galicia, presenta pocas entalladuras.

Los relieves insulares

Las Islas Baleares constituyen una prolongación hacia el NE de las cordilleras béticas, que emerge en las islas. Por ello Mallorca tiene la misma disposición de anticlinales y sinclinales que las Béticas y predomina el mismo tipo de rocas: calizas y arcillas en la depresión. La excepción es la isla de Menorca, que constituye un resto del antiguo macizo catalano-balear, y por tanto tiene las carácterísticas de un zócalo: rocas silíceas y penillanura arrasada por la erosión. Las Islas Canarias no tienen relación con el relieve peninsular, sino con el africano. Constituyen un relieve reciente de origen volcánico


2. FORMACIÓN GEOLÓGICA

El relieve actual de la Península es el resultado de una larga evolución geológica en la que se han alternado fases orogénicas (la península se ve afectada por la orogenia herciniana durante el Paleozoico y la orogenia alpina durante la era Terciaria) con otras de calma,durante el Mesozoico y la Era Cuaternaria, en que predomina la erosión y la sedimentación.- 
Era Primaria o Paleozoico (hace 300 millones de años). De los mares que cubrían la mayor parte de la Península surge el Macizo Hespérico o Zócalo de la Meseta, durante la orogenia herciniana. Al finalizar los plegamientos, en el período Carbónífero medio, la erosión arrasa estos nuevos relieves,convirtiéndolos en penillanuras. ´-
La Era secundaria (hace 200 millones de años) fue un periodo tranquilo donde predomina la erosión y la sedimentación de los materiales arrancados a los terrenos paleozoicos erosionados, pues las tierras emergidas se organizaban en dos áreas continentales: Laurasia y Gondwana, entre ambos,el mar de Thetis. También se producen transgresiones y regresiones marinas.- 
La terciaria (65 millones de años) es una era muy compleja y activa. Se produjo la orogénesis alpina:

1. La colisión de la placa colisión de la placa africana contra la euroasiática da lugar a: Pirineos, Béticas y Costero Catalana. 2. Los materiales antiguos y quebradizos del centro y oeste de la Península, se fragmentan en bloques gigantescos (horsts) levantandoel Sistema Central y Montes de Toledo, separados por fosas ocupadaspor los  ríos (graben) 3. En los bordes , la Cantábrica, Sistema Ibérico y flexión del zócalo que da lugar a Sierra Morena 4. Se bascula la Meseta hacia Occidente, jerarquizando la red hidrográfica .5. Al pie de los macizos se forman depresiones, antiguos golfos marinoso brazos de mar que se colmataran desde finales del Terciario en adelante: depresiones del Duero y Tajo-Guadiana.6. Se cierra el estrecho de Gibraltar, aislando el Mediterráneo, que se abrirá un millón de años después, separando definitivamente Europa y África.7. El movimiento alpino rasga el fondo marino del Atlántico emergiendo rocas volcánicas que originan las islas Canarias. En la Era Cuaternaria (desde dos millones de años hasta la actualidad) estamos ante otro periodo erosivo, por lo que domina el modelado sobre la orogenia. Los fenómenos más destacados fueron el glaciarismo y la formación de terrazas fluviales. El glaciarismo afectó a las cordilleras más altas dando lugar a glaciares de circo y de  valle,quecuando se fundieron los hielos dieron lugar a pequeños lagos (ibones pirenaicos).


3. LITOLOGÍA

En la Península se distingues tres grandes zonas litológicas:

La Iberia silícea (España Occidental)

ocupa el tercio occidental de la Península principalmente. Éste área lo forman materiales procedentes de las eras précámbricas y primaria. La roca que predomina es el granito caracterizado por su dureza. Su modelado es variado,dependiendo en la altura en la cuál se encuentre la roca, pudiendo dar lugar a las arenas pardoamarillas,formación de berrocales,canchales… En cuanto a los aprovechamientos humanos de este espacio, predominan los forestales y ganaderos dada la pobreza, delgadez y acidez de los suelos con origen en lasrocas silíceas. La Iberia caliza está formada por sedimentos mesozoicos que se plegaron en la era terciaria, abarcando en la península Z invertida que se extiende por todo nuestro territorio. Predominan las rocas calizas, es una roca dura pero fácilmente moldeables con la intervención del agua originando un modelado muy variado conocido como paisaje kárstico (estalactitas, torcales, dolinas…) Estas áreas montañosas han sido tradicionalmente aprovechadas para la explotación forestal y el ganado

La Iberia arcillosa constituida por materiales sedimentados muy poco resistentes a la erosión como arcillas, margas, yesos, etc. Que se depositaron a finales de la Era Terciaria y durante laEra Cuaternaria. El área arcillosa se encuentra en las cuencas sedimentarias y llanuras costeras mediterráneas El relieve arcilloso es básicamente horizontal de llanuras y páramos ya que son terrenos no afectados por plegamientos posteriores y se erosionan rápidamente por la blandura de sus materiales, por eso, en los medios semiáridos la erosión puede originar una densa red de barrancos conocidos como cárcavas y badlands. La topografía se caracteriza por un paisaje de suaves ondulaciones. Predomina el modelado tabular: páramos y campiñas salpicadas de alcores u oteros. La campiña está formada por terrenos arcillosos-arenosos,


4. LAS COSTAS


La costa es el espacio límite entre la tierra y el mar constantemente transformado por las corrientes marinas, oleaje, abrasión y fluctuaciones del nivel del mar. Las costas españolas no presentan sinuosidad es ni entalladuras, salvo pocas excepciones, de ahí el carácter macizo de la Península. Dividimos la costa en los siguientes tramos: –Costa cantábrica. Rectilínea, con acantilados y pocas playas pues la cordillera va paralela al mar. Encontramos accidentes geográficos: cabos como Machichaco, Ajo y Peñas y rías. –Costa gallega. Recortada por la existencia de rías o valles fluviales. Se denominan Rías Altas, al Norte de Finisterre y Rías Bajas al sur de Finisterre. –Costa atlántica. Baja, arenosa. Desde la desembocadura del Guadiana a Trafalgar. En esta zona se encuentran las marismas, colmatación del Lacus Ligustinus romano.- Costa mediterránea. Se extiende desde la punta de Tarifa a Francia distinguíéndose los siguientes sectores:-bético: rectilíneo desde Gibraltar al cabo de Gata pues se corresponde con la cordillera Penibética, que va paralela al mar y que se hunde a la altura del cabo de Palos. Desde aquí a La Nao está condicionada por el  surco intrabético que forma el entrante del golfo de Alicante. Al Norte, la Subbética con las alineaciones prebéticas han conformado los cabos de La Nao y San Antonio. Litoral valenciano: desde La Nao al delta del Ebro. Amplia llanura quendesciende hacia el mar desde la cordillera Ibérica y en la que destaca la Albufera de Valencia. En la costa abundan los tómbolas, islotes rocosos unidos al continente por istmos arenosos. -litoral catalán. Diferente a lo largo de sus 552 Km.:  Acoge el delta del Ebro (Tarragona), gran llanura aluvial, triangular, alargada de E a O. Abundan las lagunas y albuferas y la inestabilidad del cauce provoca meandros abandonados y brazos antiguos. Se formó después del último período glacial.+ Costas de Tarragona y Barcelona: rectilíneas por la alineación paralela de la Cordillera Costero Catalana.+La Costa Brava gerundense es abrupta y rectilínea. Debido a la poca dinámica de las aguas mediterráneas, en los entrantes hay pequeñas playas rodeadas de promontorios rocosos.


TEMA 3. LAS GRANDES UNIDADES DE RELIEVE
Llamamos conjuntos morfoestructurales a aquellos relieves cuyas formas y evolución están estrechamente relacionados con la estructura geológica. Con los rasgos generales de relieve: roquedo, evolución geológica y modelado, podemos distinguir tres grandes conjuntos morfoestructurales: 
Macizos antiguos, integrados por las montañas de altitud media, cumbres aplanadas y ocasionalmente reducidas a penillanuras, como corresponde a la gran acción erosiva que han experimentado en el transcurso de los tiempos geológicos. Los materiales constituyentes son paleozoicos, plegados por la orogénesis herciniana y deformados por el plegamiento alpino. Integran el zócalo del relieve peninsular y fueron objeto de un rejuvenecimiento como consecuencia del plegamiento alpino. Ofrece ejemplos de relieve apalachense.
Cordilleras alpinas, surgidas tras el último gran plegamiento y formadas por materiales jóvenes, fundamentalmente calizos. Se integran en el ámbito de las grandes cordilleras que circundan el Mediterráneo en todas sus riberas (Alpes, Apeninos, Cárpatos, Cáucaso, Atlas,…) y hallan sus mejores representaciones en los Pirineos y en las cordilleras Béticas, las cuales se formaron por la compresión de las placas sobre los materiales depositados en el mar de Thetis  Depresiones.
Hay dos tipos:  Interiores: Fragmentos hundidos del viejo zócalo paleozoico, que han sido rellenadas por los aportes sedimentarios, cuyos mejores ejemplos son la cuenca del Duero y La Mancha. – Exteriores. Las situadas entre los bordes de los macizos antiguos y las cordilleras alpinas, que ocupan antiguos golfos marinos o brazos de mar, igualmente colmatados por los aportes sedimentarios, en este caso procedentes de las cordilleras alpinas recién surgidas, de gran altitud, materiales blandos y, en consecuencia, fáciles de erosionar. Son las depresiones del Ebro y del Guadalquivir.


1. MESETA Y UNIDADES INTERIORES la Meseta.Desde el punto de vista geológico, la Meseta constituye el núcleo primitivo y la pieza fundamental del solar ibérico (un45%). Ocupa el O. De la P. Ibérica y se encuentra basculada hacia esta dirección en un 0.3%. Su altura media excede los 600 metros y se halla dividida en dos mitades

por el Sistema Central. Al Norte queda la submeseta septentrional, cuya altitud media supera los 700 metros, y que alberga la cuenca del Duero e históricamente con los primitivos reinos de León y Castilla. Al Sur se extiende la submeseta meridional, de altitud más moderada (sobre 600 m) y dividida, a su vez, en dos mitades por los Montes de Toledo, que se interponen entre los ríos Tajo y Guadiana. Estas tierras fueron incorporadas algo mas tarde a los reinos cristianos y recibieron las denominaciones de Extremadura y Castilla la Nueva. Presenta materiales paleozoicos, hercinianos, que fueron reducidos a penillanura en el mesozoico por efectos de la erosión y que fue afectada por el alpino que: a) La fractura e individualiza en bloques, algunos de los cuales se elevaron y otros se hundieron (Se elevan las cordilleras y se hunden las depresiones) b) La pliega por los bordes exteriores. C) La bascula hacia el Océano Atlántico como hemos señalado anteriormente reestructurando la red hidrográfica, que antes llevaba dirección al Mediterráneo y ahora lo hará al Atlántico.

Las unidades interiores


El resultado final de la evolución orogénica analizada fue la individualización de unidades de relieve hasta entonces inexistentes en el interior de la Meseta, las cuales se concretaron en forma de cordilleras (Sistema Central y Montes de Toledo) o en forma de depresiones (cuenca del Duero y La Mancha). El Sistema Central. Está formado por un rosario de sierras que se extiende a lo largo de 400 Km. Y 35-40 de ancho. Es una alineación oeste-este que, en su parte oriental, se torna
suroeste-noreste. Destacan las sierras, Guadarrama, Gredos, Peña de Francia y, ya en Portugal, Sierra de la Estrella. Y en la parte oriental: Somosierra, Ayllón, Robledal. Las sierras se corresponden con bloques fragmentados del zócalo meseteño en un sistema de Horst (bloques elevados) y graben (bloques hundidos originados por el plegamiento alpino. Entre unas y otras se interponen puertos o collados que facilitan la comunicación entre ambas submesetas. Las rocas constituyentes son de la Era Primaria, paleozoicas, y entre ellas abundan los granitos, las pizarras, los gneis y otras de composición silícea en su parte occidental y materiales mesozoicos en la oriental (cuarcitas, pizarras duras) La diversidad de formas se corresponde con el modelado producido por el glaciarismo en aquellas sierras de más de 1.500m, que han dado lugar a circos, lagunas, como Peñalara ynavas, tierras pantanosas y dando lugar a relieves tan espectaculares como la Pedriza de Manzanares, Peña de Gredos…
Presenta recursos mineros escasos en: granito, pizarra, algo de plata y estaño. Montes de Toledo. Los Montes de Toledo tienen menor entidad como cordillera pues su
altura máxima es de 1600 m. Su formación es similar a la del Sistema Central,(materiales paleozoicos, hercinianos, afectados por el alpino) aunque su complejidad geológica es mayor. Sus cumbres no sobrepasan los 1600 metros, destacando Guadalupe, Montánchez, San Pedro, Chorito, Pocito, Calderina.) Entre las rocas constitutivas abundan las pizarras y cuarcitas, duras y muy resistentes a la erosión. Presenta un relieve apalachense, crestas de cuarcita o materiales duros alternando con depresiones, se trata pues de una erosión diferencial. En los piedemontes se han acumulado depósitos de materiales de tamaño irregular, denominados rañas (cantos de cuarcita)
Las depresiones y llanuras del interior de la Meseta. Cuenca del Duero y la llanura manchega: surgen por el hundimiento del zócalo paleozoico y la colmatación posterior de estas depresiones. La sedimentación tuvo lugar a finales de la Era Terciaria, una vez finalizado el plegamiento alpino, de ahí que los estratos conserven la disposición horizontal con la que se depositaron. Hoy son extensas planicies en cuyos horizontes se forman los páramos, costras de caliza en la superficie y de arcillas y margas abajo y que la erosión ha trabajado dando lugar a cuestas, cerros testigo u oteros y campiñas.


2. REBORDES MONTAÑOSOS DE LA MESETA : Las cordilleras de borde que rodean la Meseta Central son el macizo Galaico-leones,la Cordillera Cantábrica, el sistema Ibérico y Sierra Morena:

El Macizo Galaico y los Montes de León

Primitivo zócalo de la Meseta formado por rocas graníticas y metamórficas y situado al NO,La superficie de estos dosmsistemas montañosos está atravesada por:  a. Redes de fallas, entre las que destacan las de orientación norte-sur que van de la costa al interior ganando altura hasta constituir la alineación de sierras denominada dorsal gallega. B. Y las transversales, que han dado lugar a las rías. El mar penetra unos 25-30 Km en ellas y se dividen en Rías Altas y Bajas a partir de Finisterre. Respecto a los Montes de León, destaca que sus cumbres se elevan por encima de los 2000 metros: Teleno (2200 m), Segundera (2000 m) presenta un perfil más suave hacia la Meseta y está compuesto de materiales paleozoicos, hercinianos, con depósitos del Carbónífero, por lo que se encuentran recursos mineros en El Bierzo (León): carbón, hulla, lignito, así como oro, hierro… En cuanto al modelado diremos que las mayores altitudes conservan importantes huellas del glaciarismo.

La Cordillera Cantábrica

Constituye el borde septentrional de la Mesta y se extiende al Oeste a lo largo de casi 1.000 metros. Presenta una gran disimetría siendo la cara que da a la Meseta la más suave y dificulta el acceso de las masas de aire húmedo al interior de la Península y constituyendo una barrera climática que marca la división entre la España húmeda y la seca. Se distinguen 3 sectores claramente diferenciados: a. El sector occidental o asturiano, el cual presenta afinidad con el Macizo Galaico, pues también surgíó durante la orogénesis herciniana. Está formado por materiales paleozoicos (cuarcitas, pizarras) y otros del periodo Carbónífero, época en la que se formaron las capas de carbón que aflora al fracturarse en el alpino y que todavía hoy son objeto de explotación minera. Elevado de forma gradual hacia el este, el sector culmina con los Picos de Europa,Presenta calizas del Carbónífero por lo que existe relieve kárstico. Las rocas más resistentes como la cuarcita forman promontorios al llegar a la costa, se adentran en el mar, formando cabos. En las pizarras, algo más blandas se han excavado valles prolongados por las rías. b. El sector central de la cordillera, que se extiende sobre Cantabria. Está formado por materiales de la Era Secundaria plegados durante la orogenia alpina. Se trata de los sedimentos que había en profundidades marinas. Son calizas mesozoicas y dan lugar a formas de relieve más suaves y de menor complejidad que las asturianas, aunque también presenta cimas que sobrepasan los 2000 metros de altitud. Ej. Híjar, Peña Labra, Peña Prieta … c. Los Montes Vascos, que se extienden entre la cornisa cantábrica y los Pirineos. Son materiales mesozoicos plegados en el alpino mucho más que en la parte cántabra puesto que aquí los sedimentos eran más abundantes. Su poca resistencia a la erosión ha conformado un relieve suave y ondulado. Culminan en Aitzgorri, Aralar y Peña Gorbea, que tienen unos 1000m de altura. Llegan a la costa formando acantilados que alternan con playas redondeadas. Los ríos han abierto estuarios y rías.

El Sistema Ibérico

El borde oriental de la Mesta está ocupado por el Sistema Ibérico. Se extiende desde las estribaciones meridionales de la Cordillera Cantábrica hasta el mar Mediterráneo, cerrando por el este la cuenca del Duero y la llanura manchega. Su origen guarda relación con la primitiva inclinación de la Meseta hacia el este, lo cual permitíó la acumulación de gran cantidad de sedimentos en esta dirección; y con la fuerza del plegamiento alpino, que dio lugar a una cordillera en la que la cobertera de materiales sedimentarios plegados reposa sobre el zócalo paleozoico. En su trayectoria se distinguen dos partes delimitadas por el río Jalón, afluente del Ebro por el que discurren las vías que comunican el valle del Ebro con la Meseta. La parte septentrional cuenta con importantes sierras (Demanda, Cebollera, Urbión, Moncayo), que suman a su importancia orográfica, su condición de núcleo dispersor de aguas hacia las cuencas hidrográficas del Duero y del Ebro. Está formada esta parte por materiales paleozoicos y sedimentarios pues son parte de los materiales depositados en el mar.
El glaciarismo los afectó dando lugar a circos y lagos, como la Laguna Negra. El sector meridional de la cordillera es más ancho y de contorno y alineación menos precisos; en él se pueden distinguir dos ramas separadas por el curso del río Jiloca: a. Una interior o meseteña, con sierras como Albarracín o Serranía de Cuenca, donde las calizas marinas ha dado lugar a relieve kárstico: dolinas, hoces…. B. Y otra exterior o aragonesa, con sierras como Javalambre, Gúdar… C. En medio la Depresión Longitudinal Ibérica o Pasillo Calatayud-Teruel, fosa tectónica rellena. Los terrenos son mesozoicos, básicamente calizas marinas, y pese a su estructura plegada,
están atravesados por una s.Erie de fallas Sierra Morena.
Es el límite meridional de la Meseta con alturas de entre 400-500 m. No es propiamente una cordillera, sino un brusco escalón que separa la Meseta del Valle del Guadalquivir, con un paso principal, el desfiladero de Despeñaperros. Esta formada por materiales paleozoicos(sílice). Sus sierras más destacadas son Madrona, Pedroches, Almadén y Aracena.

3. UNIDADES EXTERIORES A LA MESETA.Fuera de la Meseta se sitúan las unidades de relieve depende de su posición geográfica, denominamos sistemas exteriores. Son cordilleras y depresiones cuya formación se inició a comienzos de la Era Terciaria. Las cordilleras surgieron por efecto de la orogenia alpina, que plegó e hizo emerger los sedimentos depositados durante la Era Secundaria al Norte y Sur de viejos macizos. Las depresiones corresponden a las fosas alpinas establecidas entre los sistemas en curso de formación y el borde del zócalo paleozoico. Se integran en dos grandes conjuntos: 1. Uno septentrional, formado por los Pirineos, la Cordillera Costero-Catalana y la depresión del Ebro; 2. Y otro meridional, integrado por las Cordilleras Béticas y la depresión del Guadalquivir.

Los Pirineos

Ocupan el istmo peninsular desde el golfo de Vizcaya hasta el cabo de Creus. Se extienden a lo largo de 435 Km y forman una barrera montañosa robusta y compacta que constituye una frontera de clarísimas repercusiones geográficas. Es una cordillera alpina por su estructura geológica y por sus formas de relieve. En su interior se distinguen dos zonas: – El Pirineo axial. Es el núcleo y eje directriz de la cordillera. Compone su armazón y se extiende longitudinalmente por una banda de materiales paleozoicos (pizarras, granitos) que son restos de un antiguo macizo herciniano desaparecido y cuya composición litológica justifica que la parte central de los Pirineos integre la Iberia silícea. Presenta las mayores cumbres: Aneto (3400m), Encantats (2700m). Aún no ha sido aplanado por la erosión del Plioceno y del Cuaternario. – El Prepirineo, que se halla adosado a su flanco meridional (están a un lado y otro del Pirineo axial) Está formado por rocas calizas mesozoicas y se descompone en dos alineaciones montañosas separadas, a su vez, por una depresión longitudinal: + Sierras interiores. Se trata de materiales calcáreos cretácicos. Los ríos han cortado las sierras transversalmente en desfiladeros. Presentan relieves kársticas y sus picos más altos fueron afectados por el glaciarismo que conformó circos, valles en artesa como los de Ordesa y Belagua. +Sierras exteriores. Se extiende por el sector navarro, Aragónés y leridano. Sus cumbres más importantes son Leyre (Navarra), Loarre (Huesca) Montsec (Cataluña), ya en contacto con el valle del Ebro. + Depresión Media Intrapirenáica o Canal de Berdún. Depresión margosa. Son varias depresiones unidas, perpendiculares al eje de la Cordillera. El modelado: glaciarismo Cuaternario que dio lugar a que las lenguas de hielo rellenaran valles para morir a 700-800 m de altitud, que excavó circos y valles en U, artesa, que excavan cubetas y forman lagos, ibones (en Aragón) y estanys (en Cataluña). También presenta fenómenos de vulcanismo en la parte E de la cordillera (regíón de Olot). La cordillera presenta una ausencia casi total de valles longitudinales y el predominio de los transversales, orientados de norte a sur, y que son obra del encajamiento profundo de la red fluvial.

La Cordillera Costero-Catalana

Cierra la depresión del Ebro por el sureste. Está orientada de noreste a suroeste y se extiende a lo largo de 250 Km, entrando en contacto con los Pirineos y el Sistema Ibérico. Pese a su modesta condición como sistema montañoso, ofrece una complejidad notable, derivada de su fragmentación transversal y longitudinal. Geomorfológicamente, la cordillera está partida en dos mitades a la altura de Barcelona: La mitad norte está integrada por materiales antiguos paleozoicos (pizarras, granitos), restos de un antiguo macizo herciniano erosionado en el mesozoico y fracturado en el alpino. Mientras que la mitad sur lo está por calizas mesozoicas plegadas en el alpino. Morfoestructuralmente se descompone en tres unidades paralelas entre sí y con respecto al mar Mediterráneo: 1o) la cordillera Litoral, que es la alineación inmediata a la costa, estrecha y con 150 Km de longitud, desde Gerona al Norte de Tarragona y que contiene, entre otras, las sierra de Tibidabo. 2o) la depresión Prelitoral, fosa tectónica rellena por materiales terciarios y cuaternarios. 3o) Y la cordilleraPrelitoral (250 Km) ya en contacto directo con las tierras del valle del Ebro, donde se encuentran las mayores alturas de todo el conjunto (Montserrat, etc.). La Depresión del Ebro.Comprende las tierras bajas del noreste peninsular, cerrada al Mediterráneo por la cordillera Costero Catalana. Su génesis y evolución geomorfológica están asociadas a los sistemas montañosos de su contorno. Inicialmente fue un brazo de mar cuya comunicación con el océano quedó interrumpida a medida que el plegamiento alpino elevaba los relieves ibéricos y pirenaicos. Desde mediados de la Era Terciaria quedó reducido a un lago en el que se depositaban los materiales que la erosión excavaba de las montañas recién formadas y los ríos transportaban gracias a los desniveles. Los materiales transportados se depositaron selectivamente según su grosor, situándose los más finos en el centro de la depresión y los más gruesos próximos a la línea de costa. Luego, el proceso de erosión ha dado lugar a la aparición de mesas o muelas, como la Sierra de Alcubierre; mientras que en los bordes aparecen formas de relieve asociadas a potentes bancos de conglomerados y, en las zonas donde el roquedo es de naturaleza margosa o yesífera, las conocidas como malas tierras o bad lands. En cuanto al conjunto meridional encontramos:

Los Sistemas Béticos

Se extienden desde el estrecho de Gibraltar hasta el cabo de La Nao. Constituyen el mayor sistema montañoso de la Península, el de menor edad, más largo y el de mayor complejidad geológica. Surgieron en la segunda mitad de la Era Terciaria a medida que el plegamiento alpino, por desplazamiento de la placa africana contra el zócalo de la Meseta, comprimíó los potentes bancos de sedimentos mesozoicos depositados en el mar de Thetis. Aquí se alcanzaron espesores grandes que alternaban calizas y margas, lo que explica los mantos de corrimiento o pliegues alóctonos que la cordillera presenta. La orogenia alpina plegó las Béticas y hundíó la regíón del Guadalquivir, transformándola en fosa. En el Plioceno se abre el estrecho de Gibraltar. Se prolonga hacia las islas Baleares por el mar y por el Norte de África por el Rif. Limita al Norte con el Sistema Ibérico, La Mancha y la Depresión del Guadalquivir. Unidades que presenta esta cordillera: 
Cordillera Penibética, litoral, cordillera interna que se levanta bruscamente ante el litoral y contiene las sierras de mayores alturas: Ronda y Sierra Nevada, entre otras. En esta última estánlas mayores alturas del sistema: el Mulhacén (3478m), Veleta y también las Sierras de Ronda, Almijara, Gádor, Filabres. En  Sierra Nevada se encuentra un afloramiento paleozoico o cristalino, “ventana tectónica”. Aquí encontramos pliegues que han sido movidos hasta 80 y 90 Km de su lugar de origen y que da lugar a zonas como las Alpujarras donde el basamento paleozoico está al descubierto. El glaciarismo afectó a Sierra Nevada, aunque el modelado glacial es débil. Se encuentran lagos de origen glacial, neveros.
Cordillera Subbética, exterior, y al Norte de la Penibética. Tiene una clara orientación suroeste-noreste y se extiende de Cádiz a Alicante con algunas sierras  Continúa con las Prebéticas que llegan a La Nao: sierras de Aitana, Mariola…Entre sus materiales abundan las calizas mesozoicas y las margas, al amparo de las cuales se han formado amplias superficies acarcavadas de malas tierras y espectaculares relieves kársticos,  Entre ambos conjuntos se sitúa la depresión o surco Intrabético, una serie de depresiones interiores La depresión del Guadalquivir o Bética tiene una superficie aproximada de 35.000 km2 y una longitud de 600 km. Se extiende de este a oeste por gran parte de la Comunidad Autónoma de Andalucía, y acaba en el océano Atlántico. Su paisaje carácterístico son las campiñas por el predominio de arcillas, con algunos cerros testigos o mesas calizas, y las marismas(Doñana)


4. RELIEVES INSULARES
Los archipiélagos ofrecen dos tipos de relieve claramente diferenciados. Las islas Baleares guardan una estrecha relación con el relieve peninsular, mientras que las Canarias son completamente independientes, tanto por su situación geográfica como por su carácter volcánico. Las islas Baleares. Son la prolongación geográfica de la Península en el mar Mediterráneo a  través del cabo de La Nao, ya que, excepto en la isla de Menoría, el archipiélago representa la continuidad de las Cordilleras Béticas; así lo acredita su estructura geológica, la naturaleza de sus materiales y la edad de formación. Es en Mallorca, en razón de su tamaño, donde se hallan mejor representados los caracteres originales del relieve. Éstos se sintetizan en la existencia de dos cadenas montañosas y una depresión interior: al noroeste se sitúa la sierra de Tramontana, que contiene la mayor elevación del archipiélago (Puig Major, 1445 m); al sureste se extiende la denominada sierra de Levante y, entre ambas, la llanura central. Las islas Canarias. Situadas en el Océano Atlántico, tienen un carácter volcánico compartido con otras islas del mismo océano, como Islandia o las Azores. Su origen hay que relacionarlo con las emisiones volcánicas que tuvieron lugar a mediados de la Era Terciaria, cuando la orogenia alpina rompe el fondo marino y emerge material magmático a través de las fracturas existentes en esta zona de fricción entre la placa africana y la corteza oceánica Las islas se alinean conforme a  dosrumbos dominantes, noreste-suroeste y sureste-noroeste, y ofrecen como rasgo común su carácter montañoso. Se elevan desde las profundidades marinas hasta una altura considerable, lo que, unido a su limpia atmósfera, ha sido aprovechado para la instalación de grandes observatorios astronómicos. Su punto culminante es el Teide, que con 3710 metros de altitud es la montaña más alta de España. La naturaleza volcánica del roquedo, la abundancia de basalto, troquitas y fonolitas y los grandes desniveles que entraña la montaña han originado formas de relieve espectaculares. Entre éstas destacan las calderas y los cráteres volcánicos, los pitones o roques de lava que la erosión ha puesto al descubierto o los malpaíses, resultantes de la solidificación de las lavas.
1. ARCHIPIÉLAGO. Formación de islas diseminadas en una extensión variable de mar que constituyen un grupo único. España tiene dos grandes archipiélagos, el balear y el canario 2. BAHÍA. Entrante costero formado por efecto de la erosión del mar. Son algo más grandes que las calas y las ensenadas y más pequeñas que los golfos. Puede servir de abrigo para la navegación. Tenemos como ejemplo la bahía de Cádiz. 3. CORDILLERA. Zona de la corteza terrestre comprimida y plegada, que forma una serie de montañas enlazadas entre sí. 4. CUENCA SEDIMENTARIA. Es una depresión de la corteza terrestre, que posteriormente se ha rellenado con sedimentos. Su origen está en la Era Terciaria y puede ser de dos tipos: el hundimiento de un bloque de un zócalo como consecuencia de las presiones orogénicas (cuencas meseteñas) o la existencia de depresiones prealpinas (depresiones del Ebro y Guadalquivir). Hoy las cuencas son relieves casi horizontales, pues no han sido deformados pormovimientos orogénicos posteriores. 5. DELTA FLUVIAL. Son salientes costeros que se forman cuando el río aporta más sedimentos de los que puede redistribuir el mar, por tratarse de una masa tranquila de agua, sin fuertes corrientes ni excesivo oleaje. En España son más frecuentes en las costas mediterráneas, destacando el delta del río Ebro. 6. ESTUARIO. Forma de relieve litoral en la desembocadura de un río, se produce cuando la parte inferior del valle fluvial es invadida por el mar, de modo que cuando hay marea ascendente ésta rechaza las aguas fluviales hacia el interior, cuando la marea baja tanto las aguas marinas como las aguas fluviales son evacuadas. 7. FALLA GEOLÓGICA. Línea de fractura y discontinuidad entre dos bloques rocosos, a través de la cual se desplazan, de forma vertical u horizontal, dichos bloques. Los macizos antiguos, hechos de materiales muy rígidos, no se pliegan sino que se fracturan. Los relieves de falla son los que accidentan estos macizos antiguos caracterizados por fosas tectónicas y horst. 8. LAGO GLACIAR. Lago de origen exógeno que se forma a partir del circo excavado por el glaciar o el valle glaciar, cuyo desagüe quedó obturado por las morrenas. En España destacan los Lagos de Sanabria en Zamora y los lagos de Covadonga en la Cordillera Cantábrica. 9. LAGO LITORAL. Se llama lago litoral o costero al formado en costas llanas y separado del mar por un cordón litoral. Recibe nombres muy diversos: albufera, laguna, etc… Con carácterísticas de tipo regional. Son más propios de la costa mediterránea destacando por su tamaño la Albufera valenciana. 10. MARISMA. Terreno bajo y pantanoso que se inunda por las aguas del mar. El agua de una marisma puede ser dulce o del mar, aunque normalmente es una mezcla de ambas, denominada salobre. 11. MESETA. Llanura elevada sobre el nivel del mar. La española alcanza entre 600 y 700metros de altura. Unidad fundamental del relieve peninsular. Es una zona fundamentalmente llana, de altitud media-alta, resto de un antiguo macizo surgido en la orogénesis herciniana dela era primaria. 12. MORRENAS. Depósitos de materiales que arrastran los hielos de los glaciares; pueden ser morrenas de frente o morrenas laterales. 13. PENILLANURA. Superficie aplanada, casi sin relieves destacados, formada por el proceso normal de erosión, que ha desgastado las formas del relieve preexistentes; los materiales elevados han sido arrasados por la erosión quedando al descubierto los materiales antiguos. 14. PENÍNSULA. Tierra cercada de agua que sólo por una parte, relativamente estrecha (istmo), está unida y tiene comunicación con otra tierra de extensión mayor. 15. RELIEVE ALPINO. Relieve derivado del plegamiento alpino (Era Terciaria). Se caracteriza por presentar formas abruptas y relieves vigorosos por ser las formas más jóvenes. En ellas se manifiesta la erosión glaciar. Se formaron sobre materiales plásticos, como calizas, del secundario. 16. RELIEVE CÁRSTICo(KARST).Relieve carácterístico de las cordilleras de plegamiento alpinas donde el material predominante es la caliza, que se disuelve fácilmente con el agua creando formas típicas de este relieve: lapiaces, dolinas, poljés, cuevas, gargantas y simas. 18. RÍA. Antiguo curso inferior de un río, cuyo valle fluvial ha sido ocupado por las aguas marinas.RELIEVE HERCINIANO. Relieve formado a partir de la orogénesis Herciniana. El plegamiento herciniano se produjo a finales del Paleozoico, y se plegaron los materiales depositados en los profundos mares que cubrían gran parte de la futura Península y que constituirían el núcleo final de la Meseta.

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