Cordilleras interiores de la meseta

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2.- LA FORMACIÓN DEL RELIEVE PENINSULAR. a.
Primaria o Paleozoica (600-225 millones de años) la orogénesis herciniana que da lugar a la formación de las cordilleras hercinianas, constituidas por materiales silíceos (granitos, cuarcitas, pizarras): Macizo Hespérico, de Aquitania, Catalano-Balear, del Ebro y Bético-Rifeño. El macizo Hespérico constituye el actual zócalo de la Meseta
Central.

B


La era Secundaria o Mesozoico (225-68 millones de años) es un período de calma orogénica. La erosión continuó arrasando los viejos macizos, depositando los materiales en el fondo del mar especialmente en las fosas bética y pirenaica. El macizo Hespérico, recibe capas de sedimentos que forman una cobertera plástica que descansa sobre el rígido zócalo paleozoico.
c. La era Terciaria (68-2 millones de años) es el período clave .En ella se produce la orogenia alpina que afecta tanto al rígido zócalo paleozoico como a las capas de sedimentos plásticos: ■ Los sedimentos depositados en los geosinclinales marinos se plegaron, emergiendo los Pirineos y los Sistemas Béticos. ■ se originan las depresiones del Ebro y del Guadalquivir. ■ produjeron los rebordes montañosos de la Meseta: parte oriental de la Cordillera Cantábrica y Sistema Ibérico. Bajo estas montañas plegadas, el zócalo se fractura y en algunos lugares llega aflorar en superficie (estilo sajónico). ■ La presión de la orogenia alpina sobre los materiales antiguos, más duros y rígidos del zócalo Hespérico produjo un resquebrajamiento en bloques separados por fallas. Los bloques que se levantan (horts) dan lugar a la formación de las unidades montañosas del Macizo Galaico, del Sistema Central y de los Montes de Toledo. La zona sur se hunde y aparece la flexión-falla de Sierra Morena. Los bloques hundidos forman las cuencas sedimentarias de la Meseta. ■ Los zócalós paleozoicos de Aquitania, Catalano-balear y BéticoRifeño se fracturan, emergiendo restos en el Pirineo central, zona norte de la Cordillera Costero Catalana y sur de las Béticas (Penibética). Simultáneamente en estas unidades de relieve se van produciendo diversos procesos erosivos, que arrancando materiales de las zonas elevadas los depositan en las deprimidas. Estos materiales (margas, arcillas, areniscas, yesos y calizas) recubren las partes hundidas: cuencas sedimentarias y las depresiones subalpinas. A finales del Terciario, la Meseta basculó hacia el Oeste, y de esta manera empezó a configurarse la red hidrográfica actual. 3 D La era cuaternaria (iniciada hace 2 millones de años) es un período de tranquilidad orogénica, en el que continúan los procesos erosivos, iniciados en la época anterior. Adquieren especial importancia el modelado glaciar (con sus valles en U, circos, morrenas) y el modelado de origen fluvial (hoces o tajos, terrazas, glacis, cárcavas).


3.- EL ROQUEDO



a) El área Silícea corresponde a las zonas donde afloran hoy en superficie restos de los macizos paleozoicos. Ocupa la parte occidental de la península (Galicia y Asturias, oeste de la Meseta, Sistema central, Montes de Toledo y Sierra Morena) y aparece parcialmente en las cordilleras terciarias (Pirineos, Penibética, Cordillera CosteroCatalana y Sistema Ibérico. Las rocas son el granito, el gneis, las cuarcitas y las pizarras. Las formas resultan de la erosión del agua y del hielo que actúan a través de diaclasas (fisuras de las rocas), rompiendo la roca y provocando el desprendimiento de bloques individualizados.

Relieves carácterísticos

-En las zonas de alta montaña el agua se filtra por la fractura de las rocas y al helarse, aumenta de volumen y se rompe (gelifracción)
; el resultado es la formación de crestas agudas, escarpadas y dentadas denominadas galayos, y de canchales o acumulaciones de fragmentos de rocas rotas al pie de las montañas.-En las zonas menos elevadas las fisuras o diaclasas de las rocas propician un modelado en el paisaje de formas suavemente onduladas y redondeadas, llamadas domos. Junto a los domos también aparecen las carácterísticas bolas graníticas, que pueden amontonarse formando berrocales.
En ellos son típicos los torés (apilamientos de bolas) y las rocas caballeras (bloques de piedra situados en equilibrio sobre otros).
b) El área Caliza se extiende por el este de la península, formando una enorme «Z» invertida (Cordillera CosteroCatalana, Pirineos, Montañas Vascas, sector oriental de la Cordillera Cantábrica, Sistema Ibérico, Subbéticas). Materiales sedimentarios (calizas, margas, yesos) depositados en los fondos marinos durante el Secundario que fueron plegados en el Terciario con la orogenia alpina. La caliza es una roca dura y permeable, y en ella se desarrolla el modelado cárstico(gargantas, hoces, dolinas, cuevas, simas…), resultado de la disolución de la caliza por la acción del agua. Los elementos son:-
Los lapiaces o lenares son surcos o cavidades separados por tabiques más o menos agudos, se forman debido a la acción del agua en escorrentía sobre las vertientes u otras superficies.-
Las gargantas, foces u hoces, son valles estrechos y profundos flanqueados por vertientes abruptas caudados por los ríos.-
Los poljes son depresiones alargadas de fondo horizontal rodeadas de vertientes abruptas, recorridas por corrientes de agua que desaparecen súbitamente en sumideros o pozos (llamados pónors) y continúan circulando subterráneamente.-
Las dolinas o torcas son grandes cavidades formadas en lugares donde el agua se ha estancado pueden tener diversas formas (circulares, de embudo…) a veces se unen con otras dolinas veces y se convierten en uvalas.-
Las cuevas se forman cuando el agua se infiltra y circula subterráneamente formando cavidades y galerías, donde aparecen las estalactitas (en el techo) a partir del agua que gotea del techo; y las estalagmitas (suelo);



Las simas son aberturas estrechas que comunican la superficie con las galerías subterráneas.
c) El área Arcillosa corresponde a las depresiones exteriores, a las cuencas sedimentarias de las dos Castillas y a las llanuras litorales en las que a lo largo del terciario y Cuaternario se depositaron potentes materiales sedimentarios (arcillas, margas o yesos). Estos materiales son fácilmente erosionables, dando lugar a formas de relieve horizontales. tipos de relieve: – La erosión ocasionada por los ríos separa estructuras horizontales que debido al desgaste erosivo forman llanuras suavemente onduladas denominadas campiñas.
– En las zonas donde alternan largos periodos secos y caluroso, con otros de lluvias cortas y torrenciales, y ha desaparecido la protección vegetal, el agua desgasta intensamente las vertientes; en ellas se forman cárcavas o surcos estrechos y profundos separados por aristas que se asemejan a montañas en miniatura. Su extensión sobre una zona origina el denominado paisaje de badlands (malas tierras o malpaís)

D) El relieve causado por la erosión diferencial

A) Cuando los estratos son horizontales y alternativamente duros y blandos, los ríos abren valles que separan plataformas llamadas páramos.
Los paramos tienen una cima horizontal formada por el estrato duro y flancos cóncavos. Los flancos se erosionan más rápidamente y los paramos se reducen y acaban convirtiéndose en cerros testigo y en antecerros cuando desaparece el estrato superior, b) Cuando los estratos están inclinados y alternan materiales duros y blandos se forman cuestas, en ellas se distinguen un dorso constituido por el estrato duro inclinado,y un frente con una cornisa de fuerte pendiente, formada por la capa dura, y una parte inferior de capa blanda donde la erosión es más rápida. C) Cuando los estratos están plegados hay dos tipos:

Relieve apalachense

Se forma sobre un relieve montañoso herciniano, arrasado y nivelado por la erosión. Rejuvenece y reactiva la erosión. Capas duras que forman crestas paralelas, largas y estrechas. Separadas por depresiones abiertas en las capas blandas.

Relieve Jurásico

Se forma en las cordilleras jóvenes. Constituido por pliegues anticlinales y sinclinales. En los anticlinales, la erosión del agua crea valles perpendiculares a la cumbre (cluse) y valles paralelos a la cumbre ( combes- anticlinales). La erosión de los anticlinales deja levantados a los valles sinclinales. Y el relieve se invierte. 
Los zócalós son llanuras o mesetas formadas en la era primaria o Paleozoico como resultado del arrasamiento por erosión de cordilleras surgidas en las orogénesis (formación de montañas) de esta misma era. Los materiales paleozoicos son silicios (granito pizarra, cuarcita y esquistos). Son rígidos y no se pliegan.


LA MESETA a) Las penillanuras corresponden a los afloramientos del antiguo zócalo paleozoico y están constituidas por materiales silíceos. Aparecen en la parte occidental de la Meseta (penillanuras zamorano-salmantinaextremeña), El relieve presenta superficies llanas, suavemente onduladas, (relieves residuales constituidos por rocas -cuarcitas- más resistentes a la erosión) y tajos o gargantas (Arribes del Duero, Tajo de Alcántara) producidos por los ríos que se encajan en estos materiales duros
. B) Las cuencas sedimentarias ocupan la parte central y oriental de la Meseta. En ellas el zócalo paleozoico, fracturado y hundido en la orogenia alpina, está recubierto por materiales sedimentarios terciarios 2 –blandos en la parte inferior (arcillas, yesos y margas) y más resistentes en la superior (calizas). La cuenca de la submeseta norte es más alta (800-850 m de altitud media; toda pertenece a una sola cuenca hidrográfica, la del Duero, y está casi totalmente encerrada por montañas. La cuenca de la submeseta sur es más baja (500-700m), está accidentada en su parte media por los Montes de Toledo que la dividen en dos cuencas hidrográficas, la del Tajo y la del Guadiana. Las formas de relieve El resultado ha sido un relieve de páramos, campiñas y cuestas. ▬ Los páramos. Son superficies estructurales planas y elevadas formadas por los estratos duros calizos, a medida que va actuando la erosión y van disminuyendo de tamaño se pueden convertir en mesas. Los páramos se localizan en la zona norte y este de la cuenca de la submeseta norte, y en la zona este de la submeseta sur (La Alcarria, Mesa de Ocaña y La Mancha). ▬ Las campiñas, son llanuras bajas suavemente onduladas recorridas por ríos. Se forman donde los páramos han sido erosionados y afloran las arcillas y margas de los niveles inferiores. En ellas son frecuentes los cerros testigos u oteros, restos de los antiguos páramos. Las campiñas más destacadas son las recorridas por los ríos Duero, Tajo y Guadiana. ▬ Las cuestas (glacis) son zonas inclinadas entre los páramos y las campiñas. 3 c) Las sierras interiores de la Meseta La Meseta aparece dividida por los macizos montañosos del Sistema Central y los Montes de Toledo. El Sistema Central es una alineación montañosa NE-SO que divide en dos la Meseta. Esta alineación no es una verdadera cordillera, sino un sistema montañoso (macizo antiguo de estilo germánico-Horst), surgido como consecuencia de la fracturación del zócalo paleozoico durante la orogenia alpina. Está formado por una serie de sierras alargadas (Somosierra, Guadarrama, Gredos y Gata, y la sierra de la Estrella en Portugal) separadas por una serie de pasillos o corredores que unen las dos submesetas. En ellas predominan los materiales silíceos y las cumbres suaves. Los Montes de Toledo corresponden también a estructuras falladas sobre el zócalo paleozoico, pero tienen menor vigor topográfico, con montañas de escasa altitud (por debajo de los 1500 m). En estos montes el modelado ofrece algunos ejemplos de relieve apalachense (las cuarcitas, más resistentes, forman las cumbres, mientras los valles se han excavado en las pizarras, más blandas). Su sierra más importante es la de Guadalupe.

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