Vocabulario de ciudades

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Valencia, como aquellas ciudades con una larga historia, presenta una morfología urbana
compleja, en la que pueden distinguirse diferentes áreas que corresponden a las distintas etapas
del crecimiento de la ciudad:
El casco antiguo, el ensanche y la periferia.
1. EL CASCO ANTIGUO.
Es la parte de la ciudad urbanizada desde su origen hasta el crecimiento urbano de mediados
del siglo XIX. 

Emplazamiento. El de Valencia tiene un origen romano y se ubica en el golfo de Valencia, a
escasa distancia del mar, en un meandro del río Turia, sobe un altozano a salvo de
inundaciones. 
La ciudad tenía una situación favorable respecto a las comunicaciones (en la gran calzada
litoral romana) y respecto a la actividad económica (estaba rodeada de un entorno de buenas
condiciones agrícolas). Valencia es la tercera ciudad más poblada de España, lo que provoca
que posea un área de influencia que abarca gran parte del litoral mediterráneo. Además, es
capital de la Comunidad Valenciana, una de las regiones más desarrolladas de España, por lo
que posee una función administrativa muy desarrollada, junto a otras funciones muy
diversificadas entre las que destaca el turismo.
Análisis de plano
En la Edad Media, el casco antiguo estuvo rodeado por una muralla en la época musulmana y
por otra en la época cristiana (Siglo XIV), que seguía el trazado de la actual ronda, constituida
por las calles Guillén de Castro, Játiva y Colón. De ella se conservan algunas puertas. Sus
funciones eran defensivas, fisca les (cobro de impuestos) y sanitarias (aislamiento de la ciudad
en caso de epidemia).El plano fue irregular en la época musulmana, con calles estrechas y
tortuosas y plazas sin formas definidas, y se regularizó ligeramente tras la conquista cristiana
(1283). Esta irregularidad se observa, sobre todo, en su parte norte, cuyo centro es la catedral.
La parte sur sufríó transformaciones en el Siglo XIX: se abrieron nuevas calles y plazas como la
del 
País Valenciano, con motivo de la instalación en esta zona de la estación del ferrocarril.
Análisis de la trama
La trama del casco antiguo es compacta, dado que durante siglos, la población crecíó dentro del
recinto amurallado, lo que trajo consigo una progresiva densificación de la trama.
Análisis de la edificación
La edificación, inicialmente de baja altura, ha experimentado una progresiva verticalización y un
deterioro morfológico y social en algunas zonas, que dio lugar a procesos de renovación y
sustitución por casas de mayor altura y calidad.
Análisis de los usos del suelo
Los usos del suelo de la ciudad en la época preindustrial fueron residenciales, industriales (seda)
y el comercio marítimo. En la actualidad, la parte sur alberga al CBD, donde se instalan los
comercios, oficinas, bancos y espectáculos. El casco antiguo conserva importantes
monumentos, como la catedraly palacios e iglesias de diversas épocas.
Problemas actuales que afectan al casco antiguo y posibles soluciones
Los principales problemas del casco antiguo son el deterioro físico de las calles y edificios, lo que
da lugar a un deterioro social que provoca un envejecimiento de la población y la localización de
clases marginales en el centro, especialmente inmigrantes. Esto provoca un deterioro ambiental
que perjudica a la imagen de la ciudad. Estos hechos, unido a la terciarización del suelo que
provoca el vaciamiento del centro fuera de horas comerciales, han provocado políticas actuales
de rehabilitación física y social del centro. En Valencia, 
esta política se llamó el Plan Integral de Rehabilitación de Valencia (Plan RIVA) de 1992, con los
objetivos de revitalizar el centro histórico, atraer a nuevos habitantes y dotar de servicios sociales
a la zona.

2. EL ENSANCHE
a) Causas que determinan el ensanche urbano.
Desde mediados del Siglo XIX, el crecimiento de la ciudad obligó a ampliar el recinto urbano. Las
causas fueron la prosperidad agraria, un primer proceso de industrialización en torno a las
industrias madereras y del mueble y la metalurgia y la revolución de los transportes, a través de
una tupida red ferroviaria que tenía como centro la ciudad, y a la ampliación y modernización del
puerto del Grao, que consolidó la función exportadora de la ciudad y la convirtió en centro
importador y redistribuidor. Para ampliar la ciudad, las murallas del Siglo XIV fueron derribadas
en 1865, creando en su lugar una ronda exterior que se convirtió en la calle principal.

b) Diferentes áreas que se pueden distinguir.
El ensanche burgués se realizó rodeando por el sur al casco antiguo en diversas fases que
vienen delimitadas por grandes vías. El primero, entre el casco antiguo y las grandes vías del
Marqués de Turia y Fernando el Católico, tenía plano en cuadrícula inspirado en el de Cerdá de
Barcelona, trama en manzanas amplias y casas grandes y de calidad. 
El segundo ensanche (1907) ampliaba el anterior y extendía la ciudad hasta el antiguo Camino
de Tránsitos (avenida de Pérez Galdós y de Peris y Valero), que fue replaneado como un tercer
anillo o ronda exterior.
Las barriadas industriales se crearon, sobre todo, en la zona portuaria y en la parte meridional,
con casas pequeñas y materiales de mala calidad que sufrieron un temprano deterioro. Además,
el crecimiento urbano llevó a anexionar entre 1870 y 1900 barrios y pueblos circundantes, como
Rusaza, El Cabañal, El Grao, etc., entonces todavía diferenciados de la gran ciudad, pero
actualmente integrados en el casco urbano. También llevó a ampliar el recinto urbano a costa de
la huerta, aunque a diferencia de otras ciudades, el alto precio de las tierras suburbanas impidió
la aparición de barrios degradados.
3. LA PERIFERIA.
a) Causas del crecimiento de la periferia urbana
.En la segunda mitad del Siglo XX, la industria y los servicios crecieron notablemente, y con ellos
la inmigración, la población y la urbanización, dando lugar a una extensa periferia en la que se
instalaron áreas industriales, enormes barriadas para acoger a los inmigrantes al oeste y sur del
ensanche y equipamientos.
b) Diferenciación de áreas en la periferia
Los principales ejes de crecimiento urbano desde mediados del Siglo XX han sido los siguientes:
El sur de la ciudad, a raíz del trazado de un nuevo curso artificial para el Turia, que bordea la
ciudad por el oeste y por el sur. La obra, que empezó a planearse desde la catastrófica
inundación de 1957, se llevó a la práctica a mediados de los 70. La desecación del cauce ha
supuesto, además, la creación de una ronde de tráfico de gran capacidad, ya que el nuevo cauce
está flanqueado por autovías. 
El norte de la ciudad, pues el viejo cauce se convirtió en un espacio verde. Recientemente, se
ha construido la Ciudad de las Artes y las Ciencias, que ha revitalizado turísticamente la ciudad.

Además, en la orilla izquierda del río se han creado equipamientos como el nuevo campus
universitario, un recinto ferial e instalaciones deportivas.
El puerto ha quedado plenamente integrado en la ciudad, presentando una gran actividad de
carga y pesaje. Acontecimientos deportivos, como la Copa América de vela celebrada en 2007 y
2010 y el Gran Premio de Europa de Fórmula 1, han provocado que esta zona se rehabilite,
siendo en la actualidad una de las mejores de la ciudad. 
Por otro lado, la ciudad se ha desbordado sobre los municipios periféricos para forma una
gran aglomeración urbana. Junto a estos espacios, y al igual que en el resto de las ciudades, la
periferia valenciana posee un uso del suelo residencial muy potente, basado en viviendas de
VPO y privadas y unifamiliares para clases sociales altas. Estos barrios tienen un plano regular.
También son destacables las actividades industriales (metalurgia, construcciones mecánicas,
química, madera y mueble, textiles o alimentación), comerciales (Mercavalencia) y
de equipamiento (hospitales, universidad, etc.).
La huerta ha sido la gran perdedora en el proceso de expansión urbana, pues los ricos campos
van siendo invadidos por la edificación.
c)  Problemas actuales de estas zonas y posibles soluciones.
Algunas de estas zonas periféricas sufren problemas de degradación como chabolismo o
deterioro de los barrios obreros más antiguos, construidos en su mayor parte con una dotación
insuficiente de servicios, para alojar a la gran masa de población que emigró a Valencia en los
años 50 y 60. Para ello, se están llevando a cabo programas de actuación que permiten erradicar
estos problemas, aunque en ocasiones es muy difícil poner de acuerdo a todos los agentes
urbanos, como se está observando actualmente en el barrio de El Cabañal, donde la ampliación
de la avenida Blasco Ibáñez implica el derribo de multitud de edificios que tienen un cierto valor.

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